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Civilisation égyptienne: localisation, organisation et caractéristiques

La civilisation égyptienne antique était l’une des plus pertinentes de l’histoire. Leur culture tournait autour du Nil, qui leur fournissait tout ce dont ils avaient besoin. Dans cet article, nous parlons de ses caractéristiques générales, ainsi que de l’importance de la religion et de la division des classes sociales.

Ci-dessous, vous avez un index avec tous les points que nous allons traiter dans cet article.

Localisation et histoire

L’espace géographique qui occupait l’ancienne civilisation égyptienne était le Vallée et delta du Nil, au nord-est de l’Afrique. Cette zone a été appelée Kemet, Qu’est-ce que ça veut dire terre noire, car il était fertile. En revanche, le désert était connu sous le nom de Desheret, Qu’Est-ce que c’est Terre rouge.

Les limites de ce territoire étaient la Méditerranée au nord, le Soudan actuel au sud, la mer Rouge à l’est et le désert libyen à l’ouest. Il était divisé en deux zones distinctes: la Haute Égypte au sud et la Basse Égypte au nord.

Cet empire a duré environ 3000 ans, temps qui peut être divisé en différentes périodes, que nous trouvons ici ordonnées chronologiquement:

  • Période archaïque: de 3000 à 2686 av. Après l’unification de l’Égypte par le roi Ménès, les dynasties I et II commencent.
  • Ancien empire: de 2686 à 2181 av. Dynasties III à VI. La capitale était Memphis.
  • Première période intermédiaire: de 2181 à 2025 av. Dynasties VII à X. Temps de déclin et de changements dans les croyances religieuses.
  • Empire moyen: de 2025 à 1773 av. Dynasties XI et XII. Temps de prospérité et d’expansion.
  • Deuxième période intermédiaire: de 1773 à 1550 av. Dynasties XIII à XVII. Domination des hicsos (chefs des peuples nomades) et libération ultérieure.
  • Nouvel Empire: de 1550 à 1069 av. Dynasties XVIII à XX. Une date importante est 1336 av.J.-C., lorsque Toutankhamon commence à régner.
  • Troisième période intermédiaire: de 1069 à 656 av. Dynasties XXI à XXV. L’instabilité politique.
  • Période tardive: à partir de 672 av. à 332 av. Dynasties XXVI à XXXI. Domination perse
  • Période hellénistique: de 332 à 30 av. Dynasties macédonienne et ptolémaïque.

Les principales villes se caractérisent par leur position et non par leur taille. Il ne reste presque plus de ces villes, seulement des grandes constructions.

Le plus pertinent était Memphis, car il était situé entre la vallée du Nil et le delta. C’était la capitale de 3100 à 2040 avant JC. C’était le centre administratif, économique et religieux.

Thèbes était au sud et était la capitale de 2040 avant JC. jusqu’à environ 1300 av. Des ruines telles que le temple de Louxor sont préservées. Une autre ville importante était Aketatón.

Économie

L’agriculture était l’une des bases de l’économie. Grâce aux inondations du Nil survenues entre juin et septembre, la terre était abondamment fertile, de sorte que les céréales, les légumes et le lin étaient cultivés.

Pour contrôler ces inondations, un système d’étangs et de canaux d’irrigation a été organisé. De même, les céréales étaient stockées dans des granges pour la conservation.

Ils avaient également leur propre bétail, qui était varié. Parmi les différentes espèces, ils élèvent des vaches, des cochons, des moutons et des oiseaux. Chaque année, tous les animaux étaient censurés afin que les propriétaires paient les taxes correspondantes.

En revanche, l’artisanat était produit: poterie, bijoux et textiles. Une partie de ces ustensiles a été exportée, Commerce avec d’autres régions, c’était important. Même des matériaux, comme le bois Biblos, ont été importés.

Religion et culture

La religion était un mode de vie pour les Égyptiens, car elle était présente à tout moment. Leur idéologie était polythéiste, car ils adoraient une multitude de dieux, qui contrôlaient les éléments et les phénomènes de la nature.

Ils croyaient à l’immortalité de l’âme et de la vie après la mort. Pour ce faire, le corps du défunt doit être bien conservé, une momification a donc été effectuée.

Selon l’époque de l’empire, chaque divinité a reçu plus ou moins d’importance. Cependant, ce sont quelques-uns des principaux dieux:

  • Ammon: Il était le dieu de la création, bien qu’avec le temps il ait fusionné avec Ra, devenant Ammon-Ra. Il se représentait comme un humain avec une couronne formée de deux plumes.
  • Anubis: sa fonction était de guider les personnes décédées. Il avait une tête de chien ou de chacal.
  • Isis: déesse de la maternité et de la médecine, ainsi que sœur et épouse d’Osiris. C’était une femme qui se représentait parfois avec des ailes.
  • Osiris: Dieu de la résurrection, juge les gens après leur mort. Son image était celle d’un humain momifié, parfois vert.
  • Ra: le principal dieu et symbole du soleil. Il était dessiné comme un faucon sur lequel il y avait un soleil avec un serpent.

À l’heure actuelle, nous pouvons trouver de nombreux dessins et représentations de ces figures, tels que ceux que nous avons ci-dessous:

D’un autre côté, les Égyptiens menaient une vie en plein air, car le temps était chaud. Au début, le Vêtements Il était fait de coton, mais plus tard, le lin est devenu le matériau prédominant. La couleur la plus utilisée était le blanc.

Les travailleurs travaillaient nus ou avec un pagne. Quant à la royauté et aux scribes royaux, tout le corps a été rasé, y compris les sourcils.

Les hommes portaient une jupe courte appelée schenti, qui était équipée d’une ceinture en cuir. Les femmes de la classe supérieure portaient une robe longue et moulante, kalasiris. Ils se sont protégés du soleil avec une couche courte. La classe inférieure portait des vêtements plus larges.

Dans le dessin suivant, nous pouvons voir un exemple des vêtements portés par les pharaons et les nobles de cette civilisation:

Organisation sociale et politique

La structure sociale de l’Égypte ancienne était pyramidale, c’est-à-dire qu’elle était hiérarchique. Au sommet de la cuspide se trouvait le pharaon, qui était considéré comme choisi par les dieux. Il doit maintenir l’ordre du royaume, ainsi que le bonheur des divinités.

Si vous voulez savoir quels ont été les pharaons les plus importants de l’histoire, ainsi que leur mode de vie, nous vous recommandons de lire l’article suivant: Pharaons de l’Egypte ancienne.

Sous lui se trouvait la classe supérieure, formée de différents secteurs de la société:

  • famille royale: au début, ils avaient des fonctions gouvernementales, mais celles-ci sont passées aux nobles.
  • Prêtres: ils devaient gérer les temples et interpréter les souhaits des dieux afin de les réaliser.
  • La noblesse: ils étaient en charge du gouvernement, de l’exécution des travaux publics et de la collecte des impôts.
  • Scribe: Ils étaient parmi les rares à savoir lire et écrire. De plus, ils dominaient les mathématiques. Ils ont laissé par écrit la quantité de nourriture et de soldats dont disposait le royaume.
  • Soldats: ils ont protégé la population d’éventuelles attaques, combattu en cas de guerre et encadré les classes inférieures lors de la construction des pyramides.

La classe moyenne était composée de marchands, de médecins et d’artisans. Ces derniers étaient menuisiers, bijoutiers, peintres, sculpteurs, etc. Parfois, ils se concentraient sur de petits ateliers.

Quant à la classe inférieure, on trouve d’abord les paysans, qui travaillaient pour le pharaon ou les nobles en échange de vêtements et de nourriture. Ils vivaient dans de petites maisons construites avec de la boue. Sur la photo suivante, vous pouvez voir les différentes tâches développées:

Enfin, il y a eu des esclaves, autrefois prisonniers de guerre. Ils travaillaient dans les maisons des nobles, dans le palais royal ou dans les temples, mais ils pouvaient aussi le faire dans les mines.

L’organisation juridique était composée d’un magistrat suprême, du reste des magistrats et des tribunaux. Ils adoraient Maat, la reine de justice. Ils avaient leurs propres règles, bien qu’aucun code des lois égyptiennes ne soit connu.

Alimentation

La nourriture dans l’Égypte ancienne dépendait de l’inondation du Nil et de l’absence de parasites. Cependant, ils n’avaient généralement pas faim et toutes les classes possédaient plus ou moins de nourriture.

Sa cuisine avait deux produits de base: le pain et la bière. Il en existait différents types et ils étaient consommés par tous les habitants. Ils mangeaient également des légumes comme l’oignon et la laitue, et des légumineuses comme les pois chiches et les lentilles.

Quant à la viande, la vache était réservée aux classes supérieures, tandis que les autres consommaient des moutons, des cochons, des chèvres, des oies ou des canards. Les œufs et le lait servaient également de nourriture.

De même, le poisson du Nil était cuit, comme les perchoirs, les carpes et les mulets. S’il est laissé, séché ou salé afin qu’il puisse être conservé dans un état optimal.

Une autre boisson était le vin, mais il était considéré comme un article de luxe, donc seuls Pharaon et ses proches l’appréciaient. Il y avait différents vins, comme les dérivés de figues ou les dattes.

La classe inférieure préparait deux repas par jour et n’avait généralement pas de viande. La classe moyenne l’avait plus à sa portée. Quant aux nobles, ils mangeaient trois fois par jour et avaient du bœuf, une délicatesse exclusive.

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