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Écriture égyptienne et hiéroglyphes: signification et caractéristiques

La culture de l’Égypte ancienne est admirée et étudiée dans le monde entier. Le système d’écriture de cette époque a varié au cours des siècles, bien que le type le plus connu soit le hiéroglyphe. Dans cet article, nous expliquons l’historique et les caractéristiques de chaque méthode.

Ci-dessous, vous avez un index avec tous les points que nous allons traiter dans cet article.

Types d’écriture de l’Égypte ancienne

La langue égyptienne était présente depuis 3000 av. jusqu’au quatrième siècle de notre ère. Par conséquent, il a été utilisé pendant des milliers d’années et a subi différentes modifications.

Sa signification était un mystère jusqu’à ce qu’en 1799, une expédition de Napoléon découvre la pierre de Rosette, un gros rocher dans lequel apparaît un texte écrit en hiéroglyphes anciens, en égyptien démotique et en grec ancien.

Grâce à cela, Jean-François Champollion a été le premier à déchiffrer l’écriture égyptienne, notamment en 1822. Depuis lors, l’intérêt pour cette culture n’a jamais ralenti.

Ensuite, nous expliquons les différents types qui se sont produits tout au long de l’histoire de l’Égypte ancienne, ainsi que leur évolution et leurs caractéristiques.

Hiéroglyphe

L’écriture hiéroglyphique a été la première à se développer. Il dérive de la pictographie, dans laquelle les objets sont représentés à partir de dessins. Au total, cette façon d’écrire avait environ 750 signes. Ce système est intéressant pour de nombreuses personnes et même pour les enfants.

Le système d’écriture était complexe, car il était composé de trois éléments distincts:

  • Idéogrammes: sa signification était le même élément qu’il représentait. Par exemple, pour représenter un chat, un chat a été dessiné. Ces dessins représentaient également des idées abstraites.
  • Phonogrammes: représentation des sons. Il avait des signes alphabétiques (une lettre) et des signes syllabiques (deux ou trois consonnes).
  • Déterminants: comme certains symboles avaient plus d’une signification, les déterminants ont été utilisés, des signes qui indiquaient à quel type d’objet appartenait l’icône représentée.

Dans le cas de cette image, nous voyons le signe de l’Œil d’Horus, qui symbolise le triomphe du bien sur le mal. D’autre part, nous pouvons observer un cercle sur le dieu Ra, qui s’appelle Shen et représente l’éternité.

En raison de leur difficulté, la plupart des habitants ne pouvaient pas lire les hiéroglyphes, seuls les prêtres, les officiers de l’armée, les fonctionnaires, les scribes et les pharaons.

Ce type d’écriture a été utilisé pour faire des inscriptions sur des monuments, des pyramides, des sarcophages, des tombes et des sculptures. C’était donc un élément essentiel de l’art. Il avait une valeur sacrée, car il était connu sous le nom de «langue des dieux«.

Les textes ont été écrits de quelque façon que ce soit, sauf de bas en haut, et les phrases ont été organisées en lignes et en colonnes. Il n’y avait pas de règles de ponctuation, les signes étaient donc regroupés en carrés. Pour indiquer le début du texte, une forme humaine ou animale a été dessinée. Sur la photo suivante, vous pouvez voir un exemple d’inscription élaboré en horizontal.

Aucun vestige de l’écriture musicale égyptienne n’a été conservé, car bien que cela soit important dans les cérémonies religieuses, il a été transmis et enseigné oralement, sans rien exprimer par écrit.

Hiératique

Ce type d’écriture est une forme abrégée du hiéroglyphe et a été utilisé de manière complémentaire à celui-ci. Est plus simple, ce qui permet de le représenter plus facilement et plus rapidement.

Pour écrire une canne pointue a été utilisée comme pinceau et encre noire. L’encre rouge était réservée pour mettre en évidence les mots ou passages du texte. Au début, il était écrit de haut en bas, mais plus tard, il a été fait horizontalement et de droite à gauche.

Il devait être le moyen d’écrire des textes religieux, administratifs, scientifiques et littéraires. Par conséquent, il était couramment utilisé par les scribes et les prêtres.

Les matériaux les plus utilisés étaient le papyrus et les ostracas, fragments de céramique. De même, des textes incarnés en lin, bois, pierre et cuir ont également été découverts.

Populaire

C’est une forme abrégée du hiératique et du dernier Type d’écriture exclusivement égyptienne. Il a été développé à partir du VIIe siècle av. et a continué jusqu’au 4ème après JC, quand il a été remplacé par le grec.

Il est considéré comme une abréviation de la langue parlée. Les panneaux étaient plus schématiques et avaient une disposition plus rapide et plus simple. Il a été écrit de droite à gauche sur des supports tels que le papyrus.

Il était utilisé quotidiennement, pour les transactions commerciales et la littérature, de sorte que la hiératique ne continuait à être utilisée que pour les textes religieux.

Copte

Dans la dernière phase de l’Égypte ancienne, nous trouvons l’écriture copte, qui a son origine au deuxième siècle avant J.C. Des années plus tard, il a été utilisé par les chrétiens qui vivaient dans cette région.

Il était formé des différentes lettres de l’alphabet grec, en plus de six caractères démotiques, car certains sons utilisés n’avaient pas leur équivalent grec.

Pendant ce temps, il y avait deux dialectes différent. Le sahídico, propriétaire de la Haute Égypte, et le boháirico, de la Basse Égypte. Son utilisation a refusé de céder la place à l’arabe au VIIe siècle.

Par conséquent, en Égypte, l’arabe égyptien est utilisé comme langue officielle, ce qui n’a rien à voir avec l’écriture de l’ancien empire. Dans certaines régions, la langue berbère et nubienne est également pratiquée. Le copte est utilisé dans les liturgies des chrétiens coptes.

Système alphanumérique

Les Égyptiens avaient également leur propre système de numérotation et effectuaient des opérations mathématiques. De plus, l’alphabet était une partie essentielle de leur langue.

Les nombres

Dans l’Égypte ancienne, les nombres étaient représentés, de un à des millions. Ils ont été les premiers à développer le système de numérotation décimal, c’est-à-dire sur la base du nombre 10.

Ils pouvaient être écrits à la fois en expression numérique et en mots, bien que seuls les mots des numéros un et deux aient été utilisés. Les noms des nombres de un à dix étaient les suivants:

  1. Ua
  2. Senu
  3. Jemet
  4. Vous a nourri
  5. Diu
  6. Sisu
  7. Sefeju
  8. Jemenu
  9. Pesedyu
  10. Med

Ils étaient auparavant représentés en papyrus ou en ostraca, ils utilisaient donc une écriture plus hiératique que hiéroglyphique. Les Égyptiens avaient également des nombres ordinaux et sont considérés comme les parents du mathématiques avancées.

Pour représenter une somme, ils ont utilisé le signe hiéroglyphique des pieds pointant dans la direction de l’écriture. Pour soustraire, ils ont tiré ces pieds dans la direction opposée.

D’autre part, pour indiquer une fraction, ils ont dessiné le symbole de la bouche. Pour représenter les fractions, ils ont utilisé les parties du symbole de l’œil d’Horus. Par exemple, 1/4 était un cercle, correspondant à la pupille de l’œil. Le dessin suivant montre quelle partie appartenait à chaque fraction:

L’alphabet

Comme nous l’avons expliqué précédemment, l’écriture égyptienne était composée d’idéogrammes, de phonogrammes et de déterminants. Ce sont les phonogrammes, la représentation des sons, qui composent une sorte d’alphabet égyptien.

Cet alphabet n’a pas de voyelles, il est formé de 24 consonnes. A grand pertinence historique, car il a inspiré les cultures ultérieures. Les Phéniciens ont été les premiers à utiliser l’alphabet comme seule base de leur écriture.

Les symboles pour représenter ces consonnes sont variés. Les formes animales prédominent, comme les oiseaux et les reptiles. On retrouve également de nombreuses parties du corps humain, comme la jambe, le bras ou la main.

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